Clotilde de Vaux, l’égérie d’Auguste Comte : originalité et pré-féminisme de ses attitudes et de ses idées (seconde partie)

 

Clotilde de Vaux, l’égérie d’Auguste Comte : originalité et pré-féminisme de ses attitudes et de ses idées (seconde partie)

Peu de temps après la missive de Clotilde qui clôt la première partie de ce travail[1] Comte lui fait parvenir (le mardi 5 août 1845) une longue lettre qu’il nommera : « grande dédicace secrète ». Dans cette missive cruciale le philosophe relie l’affection privée qu’il éprouve pour Clotilde de Vaux au tournant intellectuel et sentimental de son existence, de son œuvre et de sa pensée. Dans sa courte réponse l’égérie évoque, en retour, sa lecture récente de Georges Sand et la santé fragile de son neveu qui l’alarme. Elle s’exclame soudainement: « Il y a bien peu de bonheur sans effroi dans la vie ! ».

Dans sa prochaine lettre (14ième lettre du 11 août) Clotilde précisera son positionnement par rapport à Georges Sand : elle veut s’inspirer des « lettres à Marcie » pour proposer une héroïne qui parviendrait à une vie de famille apaisée après avoir subit les affres d’une passion destructrice[2].

Le célèbre baptême qui permettra à Comte de considérer son égérie comme sa « véritable épouse » a eu lieu le jeudi 28 août 1845 sur les fonds baptismaux de l’église Saint Paul. Il s’agissait de baptiser le fils de Maximilien et de Félicité Marie, le neveu de Clotilde qui fut choisie par son frère comme marraine tandis qu’Auguste Comte eut l’honneur d’être sollicité comme parrain.

C’est à ce moment que la famille de Clotilde commença à trouver plutôt inconvenante l’attitude de Comte : son empressement auprès de Clotilde avait finit par apparaître pour ce qu’il était. Clotilde tint courageusement tête à sa famille invitant seulement son ami à ménager la susceptibilité des siens mais constatant que le « mal d’amour » reprend chez Comte avec son cortège de tourments, elle écrit cette étonnante lettre du 5 septembre : « Je ne veux pas que vous redeveniez malade ou malheureux à cause de moi. Je ferai ce que vous voudrez ». Franchise à toute épreuve et maladresse inouïe d’une égérie compatissante qui apporte aussi, ce jour là, la preuve de son propre attachement sentimental : « L’amitié amoureuse » de Clotilde peut aller jusqu’à envisager ce rapport intime que l’ami réclame à cor et à cri, tel un enfant perdu, affamé. Elle précise aussitôt le sens de ce « don de soi », de cette acceptation de son distingué ami comme le géniteur potentiel d’un enfant à venir : un protecteur vénéré et élu, qui pourrait ainsi remplir, à la fois, le rôle d’époux et de père. Clotilde qui ne peut se remarier a l’audace d’envisager imposer à sa famille une solution pour le moins étrange (dans le contexte de son milieu et de son époque) : une vie maritale avec le père choisi de sa progéniture. Elle termine cette lettre dont elle regrettera l’audace, après en avoir mesuré les conséquences, par cette phrase pleine de prémonition et très révélatrice: « Je vous confie le reste de ma vie ».

Malgré son jeune âge, il y a loin entre cette trentenaire qui souhaite maintenant un enfant et la Clotilde jeune mariée qui redoutait ostensiblement d’être enceinte.[3]L’insolite situation de ce couple formé par un philosophe éperdument amoureux et une jeune femme profondément touchée par cet amour mais désireuse avant tout d’affection et de sécurité rattache, l’une et l’autre, dans une forme de romanticisme propre à leur époque. Chez Clotilde il s’agirait plutôt d’un romanticisme cultivé et assumé, chez Comte d’un romanticisme imposé à son esprit défendant malgré un savant déni.

La lettre de « capitulation » de Clotilde produit chez Auguste Comte une forte commotion. Ne lui répond-t-il pas le lendemain :

« J’ai dû, ma Clotilde, exercer hier sur moi-même un véritable effort pour ne pas répondre à votre divine lettre aussitôt après l’avoir relue à genoux devant votre autel ».

C’est dans cette missive enflammée qu’il lui révèle :

« En un mot, je vous considère, dès hier, comme ma seule véritable épouse, non seulement future, mais actuelle et éternelle », avant de terminer par : « Votre époux dévoué, A. Comte ».

Nous ne nous attarderons pas, aujourd’hui, sur l’après-midi du « fatidique dimanche 7 septembre 1845 » qui voit (pour la cinquième fois) notre héroïne se rendre au 10 rue Monsieur le Prince. Le tête à tête fut très pénible à l’une comme à l’autre : Clotilde l’interrompit brusquement en dévalant les escaliers. Elle débute sa lettre d’explication du lendemain matin par ces paroles pleines de tact et de douceur:

« Je veux vous écrire tout de suite ; pardonnez-moi mes imprudences. Hélas ! je me sens encore impuissante pour ce qui dépasse les limites de l’affection »[4].

Chose exceptionnelle (ayant reçu entre temps la lettre de Comte très perturbé) elle rédige le soir même une seconde missive où pointe une colère maîtrisée. D’abord pour se justifier avec son célèbre : « Je suis incapable de me donner sans amour, je l’ai senti hier ». Mais aussi pour rappeler à l’ami contrarié sa propre contrariété : « Moi aussi, me voilà malade. N’abusez donc pas du pouvoir que j’ai eu l’intention de vous donner », et un peu plus loin : « Je suis plus frustrée que vous dans cette circonstance ; ne m’en veuillez donc pas ».

Dans cette crise sentimentale Mme de Vaux va encore une fois montrer avec la noblesse de son caractère la constance de sa loyale détermination de femme indépendante, en un mot son pré-féminisme.

Comte lui cherchant querelle dans sa prodigieuse lettre du mardi 9 septembre. Osant même terminer son long post-scriptum par cette rodomontade : « N’est-ce pas rendre, suivant ma nature, le bien pour le mal ? ». Il aura droit, le soir même, à cette mise au point de son aimée : « Vous avez tord de dire que vous me rendez le bien pour le mal ; celui que je vous ai fait a pris sa source dans un motif généreux ; je ne l’en déplore pas moins ».

C’est une Clotilde excédée, bien décidée à mettre les points sur les i qui s’exprime ce jour là : « Si vous me contraignez, par quelque moyen que ce soit, à vous céder sur le point en question, je ne vous reverrais plus de ma vie », puis : « Je vous supplie de ne pas rappeler vos droits et vos sacrifices de dimanche : l’un et l’autre sont illusoires. On n’agit pas avec une femme de trente ans comme avec une petite fille ». La fin de la missive nous apprend comment elle se voyait, qu’elle genre de personne elle entendait bien être en critiquant ouvertement les vues de son ami : « Qui vous parle d’édifier la nature humaine en nature séraphique ? Est-ce que je suis jamais tombée dans le ridicule des spiritualistes ? Je crois à la nature plus que personne, car personne n’est autant sous son influence que moi ; et, sans que cela paraisse, c’est elle que je ménage et que j’encense dans toute ma conduite habituelle »[5]. Elle ajoute aussitôt : « Voyons, mon cher ami, relevez-vous, et ayez votre part de raison ; il m’en faut bien, à moi femme ».

Clotilde de Vaux est parfaitement consciente de l’infériorité féminine intériorisée et reçue comme un topos largement partagé à son époque, à commencer par elle-même, et en même temps elle affirme qu’en matière de raison mais aussi de courage elle n’a en fait rien à envier aux hommes plus favorisés. Cet esprit d’indépendance qui la caractérise, cette haute estime de soi, malgré les déboires nombreux de son existence et la modestie de son naturel, nous les retrouvons encore une fois à la fin de cette importante lettre clotildienne :

« Je n’accepte pas pour maintenant vos conseils et vos leçons, parce qu’en compliquant mes occupations je me ferais mal ou je n’aboutirais à rien ».

Auguste Comte le philosophe de la franchise exaltée ne pouvait que plier devant une telle franchise et n’en aimer que davantage son adorée. C’est ce qui se produisit. Il ne l’écouta pourtant que d’une oreille : celle dont elle dut lui « tirer », de temps à autre, un bout pour tenter de le ramener à la raison. De l’autre oreille il se fit complètement sourd et décida de traiter cette nouvelle Héloïse, cette nouvelle Béatrice, cette nouvelle Laure, en véritable « ange gardien », puis finalement en meilleure personnification du « Grand Etre »[6]. Il en fit ainsi progressivement une véritable « déesse » en lui adressant quotidiennement, agenouillé devant le fauteuil sacré[7], ses prières pendant toute la décennie qu’il lui restait à vivre son douloureux « veuvage éternel ».

Plus prosaïquement reconnaissons qu’il la fît – fidèlement à sa promesse – « connaître » : sans cet amour démesuré et fou, profondément enflammé, nous aurions malheureusement tout oublié de cette belle et attachante personne.

Sans doute pour bien signifier à son Ami qu’il n’avait pas le monopole du « mal d’amour » Clotilde entreprend de revenir, pour la troisième fois, sur sa propre déception sentimentale[8] :

Deux ans avant de rencontrer Auguste Comte, la jeune « quasi-veuve » (selon ses propres dires) avait, elle aussi aimé, passionnément aimé. Il suffit de relire cette 23ième lettre du dimanche 14 septembre 1845 pour mesurer avec le mystère et le non-dit l’ampleur du choc amoureux qu’elle dut affronter. Nous ne le ferons pas ici car c’est toute une étude qu’il faudrait conduire pour essayer de comprendre, au plus juste, ce qui s’est réellement passé entre l’homme qu’elle a aimé de « tout son cœur » et notre héroïne, ainsi que la forme de spleen ou de déprime (dans le langage actuel) qu’elle dut surmonter.

Retenons de cette pathétique missive ces deux phrases qui nous montrent l’aboutissement de sa courageuse et stoïque attitude : « Il me reste au moins des sources d’enseignement pour les autres : c’est encore un intérêt réel dans ma vie. Je veux l’exploiter ».

Clotilde se méfiera désormais des passions excessives : elle le redira plusieurs fois. Elle revendiquera son indépendance vis à vis de ceux qu’elle aime : le philosophe Ami mais aussi sa famille, sa mère surtout qu’elle perçoit comme facilement envahissante. Evoquant les reproches qu’elle perçoit chez les siens concernant sa « liaison » avec Auguste Comte elle le rassurera et écrit le 30 septembre :

« Ils sont bons au fond ; ma mère par-dessus tout. Mais ils ont des passions comme ceux à qui ils les reprochent ; et les passions de tout genre me paraissent devoir étouffer ou beaucoup engourdir la vraie générosité ».

L’égérie de Comte avait pourtant un rêve puissant auquel elle tenait ferme: parvenir à achever ce nouveau récit qui s’intitule « Willelmine » qu’elle a entrepris pour tenter d’accéder enfin à un statut d’auteur et de moraliste, à une reconnaissance même humble mais réelle. Elle écrit le 30 septembre à son « cher philosophe », qu’elle a nommé aussi très tendrement dans cette lettre : « Mon cher consolateur » : « Je voudrais donner assez de valeur à Willelmine pour que du feuilleton elle pût passer entre les mains d’un éditeur. Votre affection me donne de la force et du courage. Si je réussis, je n’oublierai pas la part que vous aurez eue à mon ressuscitement ». Nous voyons combien elle tenait à donner une vie littéraire à cette héroïne qui était chargée de la représenter devant la postérité, qui devait lui permettre de dire publiquement et à voix haute ce qu’elle pensait de la beauté et des tourments de l’existence.

Clotilde a souffert d’aimer « sans espérance » mais elle a aussi souffert de vivre dans une société qui laissait à l’égoïsme et à l’hypocrisie tout le loisir de prospérer. Elle se fait donc souvent moraliste sévère, passablement désabusée :

« Non, le gros des hommes n’est ni bon ni généreux. Il faut à notre espèce plus qu’aux autres des devoirs pour faire des sentiments. Combien il y a d’égoïstes au-delà du cerceau de la famille ! ».[9]

Notons rapidement deux choses :

– Cette réflexion clotildienne désabusée et moralisatrice a été reprise par le philosophe : elle correspond bien à l’orientation de sa pensée dans toute cette « seconde carrière » intellectuelle de qui le conduira à élaborer, à l’aide de la « religion de l’Humanité », ce qu’il concevait alors comme le « positivisme complet ».

– Cette réflexion montre que malgré l’exaltation des valeurs familiales à laquelle elle adhère spontanément, Clotilde de Vaux n’est pas dupe. La famille lui apparaît aussi comme le prétexte parfois d’un repli égoïste et égotiste : peu de vraie générosité au-delà de son cercle étroit, trop étroit et fort mesquin, semble-t-elle nous indiquer sans ambages.

Cette défiance vis-à-vis de « l’égoïsme » et de « l’argent roi » comme nous l’avons déjà vu, s’assortit chez elle du refus catégorique de la pédanterie : « …une des épithètes…que je mériterai toujours le moins, c’est celle de pédante » écrit-elle le 30 octobre à celui qu’elle appelle : « mon cher philosophe ». Elle précise alors qu’elle genre de femme pensante doit incarner son héroïne Willelmine : « …c’est une philosophe de cœur tout bonnement, une femme qui aime l’humanité pour elle-même, et sans terreur de la marmite bouillante d’en bas, tout comme sans espérance de posséder un lit de roses dans l’éther ».

Nous retrouvons ici, mais avec une grande clarté, la position agnostique de l’égérie de Comte, sa défiance vis-à-vis des credos et des enseignements religieux, une position osée pour son époque, qui la rattache à la sensibilité des sceptiques, voire des tenants de la  “Libre Pensée”.

Clotide refuse aussi la flagornerie à l’égard de sa personne, de sa féminité : « Il s’en faut que je jouisse de la plupart des compliments que les femmes aiment ; et, quand vous me dites que vous n’avez par dormi afin de penser à moi, c’est tout comme si vous me faisiez une petite écorchure ».

Le mercredi 5 novembre Clotilde de Vaux s’est rendue au domicile de son Ami et après l’avoir embrassée ce dernier lui écrit le lendemain : « Pardonnez-moi, chère et bonne amie, le baiser inconsidéré qui a terminé hier soir notre cordiale entrevue. Outre que je devais, en général, craindre ainsi de vous déplaire, j’aurais dû spécialement sentir que j’étais alors affecté d’un trouble gastrique, par suite duquel mon souffle, quoique habituellement très pur, se trouvait momentanément indigne de se mêler au vôtre ». Clotilde répond du tac au tac : « Mon cher philosophe, je croyais que c’était moi qui vous avais donné hier un bon baiser d’amie » et elle ajoute malicieusement : « S’il en était autrement, je vous offre mon absolution de bien grand cœur ». Nous retrouvons là l’espièglerie de ses lettres de jeunesse lorsqu’elle s’adressait à ses frères et ce culte de l’Amitié auquel elle adhère profondément.

L’égérie pré-féministe qui s’est battue pour imposer son point de vue n’est pas dupe des arrières pensées de son Ami puisqu’elle ajoute aussitôt : « Je regrette que vous trouviez au-delà matière à sacrifices dans nos relations » ; avec ce remord dans la phrase suivante qui l’honore : « La situation morale dans laquelle je me suis trouvée tout à coup placée vis-à-vis de vous m’a souvent paru le complément de mes douleurs, car je vous impose presque ce que j’ai subi ». J’aime ce « presque » qui ouvre tout un continent de réflexions : Clotilde pense sans doute avoir, encore plus que son Ami, souffert du « mal d’amour ». Elle compatit sincèrement aux souffrances endurées par son soupirant mais elle sait lui rappeler qu’elle aussi elle a souffert et qu’elle sait parfaitement ce que c’est que de souffrir ainsi. Belle maturité de cette jeune femme qui ne triche pas et en impose de plus en plus à l’illustre philosophe.

Au fil des semaines Clotilde est aussi de plus en plus souffrante au sens premier du terme : sa santé qui a toujours été fragile se dégrade rapidement. Ses nerfs durement éprouvés lui paraissent la source principale de ses nouvelles douleurs et faiblesses. Elle se trompe et tout le monde avec elle : sa famille, Comte, ses médecins : Clotilde souffre en vérité de la tuberculose qui va bientôt l’emporter. Ses premiers crachements de sang sont attestés dans la « correspondance sacrée » le soir du 11 novembre 1845. Pourtant elle ne se plaint guère et tente de se rassurer ainsi que sa famille et son Ami. Elle débute sa lettre du même jour (écrite le matin) par : «Combien je serai heureuse mon digne ami quand je pourrai vous faire plaisir à mon tour ! Si je parviens à conquérir mon émancipation, vous pouvez compter sur la meilleure place coin de mon feu. En attendant, comptez sur celle que vous occupez dans mon cœur ».

Cette « meilleure place » nous tentons d’en rendre compte en mettant systématiquement un “A majuscule” pour désigner Auguste Comte comme l’Ami de Clotilde de Vaux, son grand Ami qu’elle aime singulièrement par le truchement de « l’amitié amoureuse ». Cette « émancipation » à laquelle elle aspire vivement, thème récurrent au demeurant, nous montre bien qu’elle entendait conquérir son indépendance morale et financière, vivre de ses propres ressources selon son cœur tout en étant utile à son prochain.

La santé de Clotilde continue de se détériorer au fil des jours, mais aussi par intermittences son moral, malgré le projet d’écriture de sa nouvelle qui lui donne un objectif réconfortant. Pour Comte il ne s’agit que d’une affaire de nerfs. Il n’hésite pas à lui écrire le samedi 22 novembre 1945 : «car vous n’avez au fond aucun vice organique, incompatible avec une entière santé : tout se réduit à d’infimes désordres nerveux, dont vous pouvez finir par triompher pleinement ».

Clotilde qui se préoccupe, au milieu de ses propres tourments des tourments récurrents de son ami, n’écrit-elle pas avec une extrême sollicitude mais aussi un profond désarroi, le lendemain, cette courte missive que nous devons citer presque entièrement pour bien en mesurer la portée :

« Vous êtes le meilleur des hommes ; vous avez été pour moi un ami incomparable, et je m’honore autant que je me tiens heureuse de votre attachement. Vous ne m’avez seulement pas comprise, ni assez ménagée dans ce qui tient à la liberté du cœur. Moi, qui me suis habituée à ne considérer d’irrévocable dans la vie que la mort, ce n’est pas par crainte d’une chaîne que je vous ai disputé ce que vous nommez votre bonheur. J’ai agi en cela en honnête et pure femme parce que je connais les écueils de ma nature. Maintenant, j’ai fait ma part. Comme je vous aime sincèrement, si vous persistez à regarder comme malheureux pour vous le désir de repos moral dont j’ai besoin pour m’engager avec sagesse, je vous le sacrifierai. Je suis lasse de souffrir ou de faire souffrir : voilà la pensée qui me mine maintenant ».

Cette poignante sincérité où tout est dit du sentiment « d’amitié amoureuse » (« je vous aime sincèrement ») mais aussi du désarroi de Mme de Vaux, de cette lassitude qui la mine, de ce besoin de repos pour elle comme pour son Ami ; cette évocation sibylline des « écueils » de sa « nature » féminine ( quant à l’indécision ? quant au désir ? ou plutôt ici à son absence ?); bref, cette courte et touchante missive va laisser le philosophe complètement désarmé. Cette fois c’est lui qui recule et tente de calmer sa Muse après avoir, tout de même, écrit cette phrase sans ambages : « Quelque prix que j’attache à votre entière possession, mon affection sera toujours aussi repectueuse que profonde ; je croyais vous l’avoir déjà prouvé ». Il termine cette lettre du 24 novembre qui l’honore malgré tout par l’acceptation de l’idée d’un « nouveau régime de nos chastes relations ». Auguste Comte a compris qu’il lui incombait désormais de rassurer son égérie qui venait d’accepter (comme elle fit au tout début) de le recevoir dans l’intimité de son modeste appartement du 7 rue Payenne. Avec cette candeur qui peut faire sourire mais qui a toute la fraîcheur immortelle des grandes passions amoureuses Comte termine cette 58ième lettre d’amour par: « L’accès régulier de votre sanctuaire m’est ouvert sous les plus dignes auspices, d’après le noble échange de doux sacrifices que nos deux lettres viennent de proclamer ».

Touchant à son tour Auguste Comte qui tente de museler éros et de se contenter de l’idée qu’un jour Clotilde de Vaux  s’est symboliquement » sacrifiée, consacrant ainsi leur secrète mais éternelle union. Le  philosophe renonce explicitement à ce « gage incomparable » d’époux qu’il avait tant réclamé réalisant pleinement l’incapacité de son adorée de le lui accorder spontanément. Profonde sagesse d’un penseur original qui mérite d’être mieux connu, dont l’œuvre, la vie et la pensée entremêlées contiennent des sources d’enseignement utiles.

Dure acceptation aussi d’une réalité cruelle qui permet d’accepter avec le recul les extravagances d’un philosophe pontife qui proposa au Monde entier le kérygme d’une nouvelle « religion universelle », la seule « vraie religion » de l’avenir dira-t-il, celle « de l’Humanité » régénérée, débarrassée de la croyance infantile en une primitive transcendance.

La chasteté imposée, la disparition cruelle de Celle Aimée, ne fit que renforcer la vénération et l’amour posthume d’Auguste Comte : il voua désormais à « sa » Clotilde  un véritable « culte domestique » ; il proclama haut et fort son éminente supériorité morale ; il fit d’elle son « angélique inspiratrice», la source féconde de ses progrès.

Conformément aux vœux, expressément exprimés par le philosophe dans son « Testament », d’unir dans le cercueil mais plus encore dans la postérité les deux existences, jusqu’à cette « parfaite identification » du « double fondateur du positivisme » (sic), nos amis brésiliens, « positivistes complets », ont réussi, pendant quelques générations, à faire prospérer la religion de l’Humanité dans la fidélité au culte clotildien institué par Auguste Comte.

Cette vérité que nous essayons de construire face à une impressionnante vénération toute religieuse, la reconstitution de l’existence concrète de cette jeune femme avec ses faiblesses et ses tourments, de cette Clotilde qui ne demanda pas à être traitée en « déesse », nous impose un effort d’objectivité et de détachement qui n’interdit pas un sentiment d’admiration. Ce n’est pas sans raisons que le « culte clotildien de l’Humanité » a cherché à exalter, dans sa terre de prédilection, la pureté du cœur et des sentiments altruistes à l’aide de cérémonies faisant un large usage de bouquets de fleurs, de roses en particulier. Clotilde y est pour quelque chose puisqu’elle décida de signifier son Amitié par l’offrande d’un bouquet de fleurs.

Elle écrivit le dimanche 30 novembre 1945 dans sa 51ième lettre (il ne reste en fait guère plus que 4 mois à vivre) : « Je vous porterai vos fleurs mercredi ; elles sont, elles, le produit net de l’amitié, et ma portière regrette que je ne les offre pas à Dieu ». L’examen le plus attentif possible nous permet de conjecturer qu’il s’agissait d’un petit mais beau bouquet de fleurs fraîches (sans doute des roses) que comte déposa dans un vase qu’il considéra désormais comme sacré, puis au moment de son « Testament » comme appartenant avec les fleurs séchées au : « trésor sacré de l’Eglise universelle »[10].

Nous avons remarqué ce qui troublait fort Mme de Vaux, sa méfiance à l’égard de la passion amoureuse fondée sur l’expérience malheureuse, ce culte de l’amitié qu’elle proposait en échange ; il faut y ajouter un autre tourment loin d’être minime, au cœur de sa relation avec son philosophe ; tourment qu’elle formulera ainsi: « ne pas oser être moi-même avec vous ». Sa 52ième lettre, du 4 décembre 1845, formule ce regret qui la poursuit assurément, que l’on retrouve exprimé tel quel, dans sa touchante et ultime 86ième lettre du dimanche 8 mars 1846. Elle lui demande dans cette 52ième lettre de faire un effort pour qu’elle puisse « se sentir libre » et lui propose le bonheur de l’amitié réciproque : « Laissez-moi donc devenir aimable pour vous comme j’en ai le désir ; oublions nos sexes pour penser à nos cœurs ». Elle précise leur objectif commun d’amis sur un pied d’égalité: la « confiance » réciproque.

Le tact de Clotilde de Vaux ressort davantage si l’on intègre à leur correspondance les moments d’intimité ou de tête-à-tête autant que nous puissions les reconstituer. La veille de ce 4 décembre : le mercredi 3 décembre, Clotilde s’est à nouveau rendu au domicile du philosophe venant y chercher des encouragements dont elle avait fort besoin pour l’avancement de sa nouvelle. Comte n’a pas sut réconforter sa Muse : il a préféré la sermonner renforçant le caractère embarrassant de leur entretien intime. Il a compris le lendemain qu’il l’avait passablement déçue et va rectifier le tir si l’on peut dire en lui adressant des compliments tardifs pour les fleurs offertes ainsi que pour son poème : « Les pensées d’une fleur » qui les accompagnait. Clotilde exulte de joie dans sa lettre réponse, du 5 décembre, qu’elle commence par : « Vous me gâtez, mon tendre ami… », et termine par : «  Adieu, cher ami, à vous de tout cœur ». Dans cette lettre elle parle à nouveau de sa composition littéraire et forte des compliments de Comte concernant son poème (compliments alambiqués quel prend pour de l’argent comptant) envisage de l’utiliser dans « Willelmine ».

La stupéfiante lettre qu’auguste Comte se dépêche de poster (postée pressée) au même moment, le vendredi matin 5 décembre 1845 (les deux lettres du même jour vont donc se croiser), projette une lumière toute autre qui ne peut être mise à l’écart. Il va s’agir de ce qui est au cœur du malaise réciproque éprouvé lors de leurs entretiens, en tête-à-tête au 10 rue Monsieur le Prince et pour parler en termes modernes : il va s’agir tout bonnement de sexualité. Pour mieux saisir le sens et la portée des réponses de la Muse écoutons l’époustouflante complainte du grand homme :

« Vous exagérez, Clotide, la grossièreté masculine, du moins chez les nobles types. Elle nous permet, en effet, le plaisir sans amour, mais seulement quand notre cœur est libre ; lorsqu’il se sent pris, cette brutalité nous devient impossible. J’ai dû longtemps recourir, comme tant d’autres, à ces ignobles satisfactions : puisque toutes relations sexuelles avaient déjà cessé, dans mon triste ménage, un an avant votre propre mariage.[11] Mais depuis que je suis à vous, ma continence, quoique parfois douloureuse, est toujours peu méritoire, parce que je ne pourrais plus vivre autrement. Que votre aveugle générosité cesse donc de me conseiller une conduite dont votre involontaire ascendant m’interdit la possibilité ».

L’on comprend ainsi clairement ce que Clotilde lui a dit ou suggéré oralement ou par écrit : son refus du chantage au désir inassouvi. L’on y découvre crûment cette crainte que son amoureux lui reproche : « Je dois maintenant vous signaler, avec une tendre franchise, la principale source, à mes yeux, de l’embarras que vous déplorez si   justement. Il provient surtout, j’ose le dire enfin, de votre insuffisante confiance dans mon empire habituel sur moi-même ».

Comment ne pas être attendri par ce « j’ose le dire enfin », par cette colère qui emporta Auguste Comte ce jour là ; ce jour où il osa adresser ouvertement des reproches à son égérie ?

Clotilde accuse le coup et débute sa réponse (écrite le soir même) du 5 décembre par : « Je m’explique toujours mal, sans doute, quand il s’agit du sujet que nous traitons depuis si longtemps».

Manifestement elle est troublée et tente de trouver le bon chemin de l’argumentation en évoquant une fois de plus son désir de « liberté » : « Ce n’est pas, mon cher ami, ma liberté matérielle qui m’est nécessaire pour disposer de moi ; c’est ma pleine liberté morale ». Notons au passage ce déplacement saisissant : « mon cher ami » en réponse à ce froid « Clotilde » rarissime chez Comte qui écrit presque toujours « ma Clotilde ».

A la troisième phrase l’égérie a enfin trouvé son souffle et elle va dire magnifiquement avec une totale sincérité ce qu’elle pense, comment elle voit leur relation et ce qu’elle veut : « Vous m’aimez, il est vrai, comme je mérite de l’être ; et je vous rends bien la pareille de cœur, mais cela se borne là. La démarche que j’ai faite une fois a dû vous prouver la cordialité de mes intentions, en même temps que mon peu de pouvoir sur elles. Voilà pourquoi je vous ai demandé de vivre comme si je n’étais pas au monde ».

Cette dernière phrase que nous venons de citer appelle à nos yeux la nécessité de se replonger dans cette grande passion amoureuse à laquelle Clotilde de Vaux s’était efforcée de renoncer : il lui avait bien fallut apprendre à vivre comme si l’homme qu’elle avait « aimé de tout son cœur » n’était plus de ce monde. Les phrases suivantes préciseront ces pensées tristes, le sens des attitudes de la Muse : « Il y a des instants où je me sens le désir de mourir sans liens, tant j’ai souffert par eux ».

Dans cette importante lettre qui affronte une crise autour du problème du désir non réciproque relevons encore parmi ces admirables explications de Clotilde de Vaux : « Je conçois que peu d’hommes se contenteraient d’ajournements indéfinis : voilà donc pourquoi je ne demande rien où je ne puis rien donner. Le cœur ne se gouverne pas comme l’esprit. Une femme légère ou coquette peut seule abuser de l’incertitude d’un homme. » et enfin cette idée pré-féminisme des conditions de l’union entre les époux : « Tous les mariages où il n’y a qu’un consentement finissent mal : l’accord parfait est indispensable dans ce lien là ».

Clotilde de Vaux moraliste qui se proposait d’exalter dans ses productions littéraires l’institution du mariage avait une vision moderne du couple : le désir qui fait le ciment primordial des couples doit être partagé, nous dit-elle. C’est la naturelle propension des sexes à se rencontrer qui offre aux couples en formation l’ossature d’un désir réciproque indispensable au lien continué, semble-t-elle rappeler à son ami, dans une parfaite cohérence.[12]

Les explications se poursuivent dans les lettres suivantes et nous y apercevons une Clotilde qui donne des indications sur elle-même : « Je vous regarde comme le meilleur des hommes et le plus juste ; et ce qui vous a paru hésitation chez moi n’a jamais été que le regret de vous affliger. Dans d’autres circonstances, je me suis prononcée une fois pour toutes ; et il n’y a pas un homme qui puisse me reprocher un grain de coquetterie ou de légèreté féminine »[13].

La tendresse réciproque reprend enfin toute sa vigueur dans la lettre du 10 décembre où après avoir expliqué, au philosophe, qu’elle n’a jamais craint sa brutalité et donc qu’il se trompait sur ce registre d’interprétation, elle termine sa missive par ces inoubliables phrases qu’Auguste Comte, profondément touché, désignera comme « Sa sainte déclaration conjugale » tel véritable viatique légué à l’illustre Ami : « Quel que soit notre sort, j’espère que la mort seule rompra le lien fondé sur tous ces sentiments ; et je vous offre la douceur de cette pensée en échange de celles que je vous ai ôtées. Adieu, mon tendre ami ; à samedi, et à toujours de cœur ».

La correspondance « sacrée » s’apaisa ainsi notablement jusqu’au pont d’apparition d’une véritable discorde au sujet d’Armand Marrast. Ce dernier que Comte n’appréciait guère, remplissait alors la fonction de directeur du quotidien d’opposition républicaine libérale « Le National ». Marrast avait favorisé l’entrée par la petite porte dans l’équipe rédactionnelle de la belle Mme de Vaux en même temps qu’il l’avait quelque peu courtisée[14]. Clotilde ne s’en cache pas. Elle a beau donner à Auguste Comte toutes les garanties de sa capacité à maintenir Marrast dans la forme de sympathie qu’elle sait exiger des entreprenants, ce dernier est jaloux, terriblement jaloux. Notons à cet égard cette réflexion de Clotilde qui nous apprend quelque chose d’elle-même : « …et je suis très bonne gardienne de ma volonté sous les grands rapports. J’ai toujours eu des intimités parmi les hommes ; je les connais mieux que les femmes »[15]. Ainsi nous pouvons relire sa correspondance de jeunesse[16] sous un autre œil : la très espiègle Clotilde a très vraisemblablement aimé jouer avec les garçons de son âge, a partagé aussi l’intimité de ses frères ; bref, elle a appris à ne pas redouter la gente masculine, à savoir lui tenir tête et se défendre. Mme de Vaux dessine la figure d’une pré-féministe qui aime le contact avec les hommes. Elle a même le sentiment de mieux les comprendre que les femmes.[17]

En dehors de celle de la conquête de l’indépendance la grande préoccupation de Clotilde de Vaux, au début de l’année 1846, est d’avancer son œuvre littéraire malgré la fragilité de sa santé: « J’ai gagné un peu de force ce mois-ci à mon régime de repos. Willelmine m’intéresse chaque jour davantage : c’est l’enfant de mes tristesses solitaires… »[18]. Notons l’usage de ce terme : « l’enfant » mis en regard avec ces deux terribles mots : « tristesses solitaires » : d’un côté la fécondité ou une maternité de substitution, de l’autre le spleen d’une solitude non choisie. Clotilde a conservé le rêve d’un couple et d’une famille placés sous le signe de l’amour et du dévouement, que les circonstances de la vie, les mœurs et les lois de son époque ont rendu inatteignable en ce qui la concerne. Cet idéal qu’elle cherche aussi à construire intellectuellement doit apparaître en filigrane dans la nouvelle à caractère moraliste ou philosophique qu’elle a entrepris. D’où ce long et inhabituel post-scriptum à sa missive du 8 janvier où elle fait appel à son Ami : « Voudriez-vous, vous qui pensez si éloquemment et si bien, me faire la substance d’une lettre, à la fois philosophique et sentimentale, sur les avantages et l’importance de l’institution et du mariage ? Ce serait un morceau que je me glorifierais de vous devoir, et qui ferait saillir mon personnage de Stéphane dans son action sur Willelmine. Par une note accessoire, je pourrais indiquer que cette lettre a été adressée à l’auteur par l’auteur de la philosophie positive ».

Auguste Comte se dépêche d’accepter le 9 janvier en lui promettant un « petit travail spécial » ; elle répond le jour même à cette lettre postée pressée : « J’accepte le cadeau, mon cher ami, et avec une tendresse toute reconnaissante. Mais alors prenez la peine que de me faire un aperçu des plus saines idées sur ce sujet. » ; elle ajoute quelques phrases plus loin : « Je le mettrai au niveau du reste pour la forme ; cela m’évitera peut-être l’épithète de pédante, dont on a si vite gratifié une femme ».

Cette dernière réflexion est d’autant plus intéressante qu’elle s’inscrit en faux contre la vision très négative de son Ami à l’égard des femmes pensantes de son époque, qu’il qualifie volontiers de « bas bleus » dans un état d’esprit nettement dépréciatif ; Georges Sand, très remarquée alors, figurant comme l’une de toutes ses premières cibles.[19]

Quelle puissance de travail et de cogitation que celle du père du positivisme ! Il lui adresse le surlendemain de son acceptation une copieuse « lettre philosophique sur le mariage » dont il indique qu’elle est « composée pour Mme Clotilde de Vaux, sur sa demande, par l’auteur du Système de philosophie positive ». Cette lettre débute par : « Madame, Je vous ai promis ma noble amie, de vous indiquer sommairement l’ensemble des saines notions philosophiques sur l’importance fondamentale du mariage et de la famille »[20].

Clotilde le remerciera du « fond du cœur » le 15 janvier 1846 et nous livrera des réflexions qui permettent de mieux s’approcher de ses idées et de ses attitudes, de relativiser aussi la forme originale de pré-féminisme qu’elle dessinait : « Je conçois tout le prix que peuvent acquérir des idées par leur filiation, et je sens que la seule grande manière de les produire est de les échelonner sur une base. Malheureusement, nous avons encore tous un pied en l’air sur le seuil de la vérité ; nous regardons les champions dans l’arène sans nous soucier de prendre part au combat. Aussi il ne nous reste que des petits rôles et de vraies entraves pour peu que nous nous dirigions du côté du bien. J’en suis là ; je ne me sens pas de force à abdiquer un grand doute avant de me trouver munie ; par conséquent, je ne puis puiser ma morale que dans mon cœur et l’édifier que sur le pur sentiment ; c’est assez le lot d’une femme au reste ; elle gagne à marcher modestement derrière le convoi des novateurs, dût-elle y perdre un peu de son élan ».

Ce long et dense extrait de la « correspondance sacrée » nous montre bien la nature profondément sceptique de Clotilde de Vaux. Un scepticisme patent qui l’honore ainsi que son réalisme, son double attachement à la vérité en actes et à l’authenticité : elle repousse énergiquement tout ce qui pourrait s’apparenter à de la tromperie ou de la tricherie. Elle tente aussi de généraliser sa propre complexion de modestie aux femmes de son temps, à une condition féminine imaginaire et normative. Notons cette insistance sur le « cœur » sur le « sentiment » personnel.

Auguste Comte qui envisage déjà « la seconde partie » de sa « carrière philosophique», qui voudra bientôt construire l’équivalent d’un nouveau régime épistémique, d’une nouvelle présentation génétique et structurelle des conditions de l’action humaine, choisira dans sa « systématisation finale » d’inscrire définitivement « la  raison » sous la prépondérance « du sentiment », comme il avait placé « l’action » sous celle de « la raison ». Ses nouvelles vues sur l’activité cérébrale ont certainement contribuées à faire mûrir sa réflexion ; son grand amour pour Clotilde de Vaux s’est aussi inscrit dans ce mouvement : il a tiré de l’exemple donné par la conduite et la sensibilité sentimentale de son égérie, la preuve à ses yeux, de la vérité de sa nouvelle doctrine. La lettre de Comte du 27 janvier contient des phrases explicites à cet égard : « A ce noble amour, je devrai toujours, comme philosophe, de sentir enfin convenablement la prépondérance nécessaire de la vie affective… ».

Clotilde est invitée par le couple Marrast pour le soir du 18 février et s’en ouvre le cœur dans sa lettre à Comte du 9 février. La jalousie maladive et féroce du père du positivisme explose, tente même d’accabler l’égérie qui se résout après y avoir mis les formes à décliner l’invitation et laisse peu après à sa colère la possibilité de tancer sans ménagements l’indélicat philosophe : « Je ne vois pas ce que je puis ajouter ou retrancher à ma conduite, et ce serait du pur charlatanisme que de vous faire hommage de quoi que ce soit dans cette affaire »[21].

Malgré sa violence l’orage ne va pas durer, Comte accusera le coup et s’efforcera de renouer le fil de la confiance réciproque en évoquant à nouveau sa faiblesse nerveuse d’amoureux transi : son « agitation », ses « insomnies », son « état convulsif », autant de troubles qu’il avait porté à la connaissance de son égérie dès ses premières déclarations d’amour ; mais aussi en insistant sur la « résurrection morale » qu’il devait à son « influence personnelle »[22].

Clotilde apaisée, malgré les tourments de sa santé altérée qui ne font que croître, lui prodiguera à nouveau la tendresse de son amitié : « Dans mes heures de souffrance, votre image plane toujours devant moi » et évoquera ce regard sur elle-même de « femme artiste » avec cet aphorisme resté célèbre : « Mais chacun a ses labeurs dans la vie : il faut payer son droit d’humanité de quelque façon ; et il y a de bien grandes jouissances attachées à l’organisation de l’artiste »[23]. Nous voyons bien que l’essentiel de la lutte morale et intellectuelle de Clotilde de Vaux a été tendue vers ce rêve personnel et social tout empreint de romanticisme et de pré-féminisme: parvenir à réaliser cette « organisation de l’artiste » dont elle rêvait.

Pauvre jeune femme souffrante et courageuse, se raccrochant à l’espoir d’achever son chef-d’œuvre littéraire Willelmine (son « enfant ») telle il faut l’imaginer désormais. Poignante première phrase de sa missive du 24 février : « Je vais tâcher de vous répondre un mot avec ma main tremblante, mon cher ami » et avant de terminer par : « Bonsoir, mon tendre ami. Sophie[24] vous remettra ces quatre lignes, qui sont le seul résultat de ma journée. Je vous embrasse tendrement » cette exclamation inquiète et prémonitoire, hautement révélatrice : « Que ne puis-je compléter mon enfant en une bonne journée de travail ! ».

Dans sa 85ième et avant dernière lettre du jeudi matin 5 mars 1846 Clotilde de Vaux qui tente de manier une plume enjouée débute par : « C’est vrai que vous m’aimez bien, mon tendre ami. Vous me rendez des services que je n’oublierai pas de ma vie, dût-elle durer cent ans. Il faut l’espérer, malgré la crise présente : aussi je vous demande bien de ne vous faire aucun mal au sujet du mien » mais avant de terminer par : « Je vous embrasse comme je vous aime, de tout mon cœur » elle a ce terrible aveu : « J’hypothéquerais bien la gloire que vous me promettez quelquefois, pour acheter une nuit de sommeil ».

Nous en arrivons à l’ultime lettre de Clotilde que nous avons déjà commentée[25] mais qui reste tellement centrale dans la compréhension du véritable drame clotildien que nous devons la réexaminer ensemble. Cette fois la maladie a pris définitivement possession du corps de la jeune femme : elle n’écrira plus rien, elle n’aura bientôt même plus la force de lire, de regarder les dernières missives de son illustre Ami. Clotilde prend sa plume en rassemblant ses forces et commence par : « Mon cher ami, voici le reste de mes forces dont je comptais vous donner la meilleure part ». De quoi va-t-elle parler ? De sa santé qui est au bord du gouffre : très peu, le moins possible et en cherchant à rassurer son philosophe. Elle va parler de lui, quasiment que de lui, de ce souci qu’elle a de son bonheur, de sa tranquillité d’esprit. Elle le sermonne presque comme une mère pourrait sermonner son grand enfant et elle n’hésite pas malgré la puissance de sa tendresse (nous devrions plutôt dire : à cause de …) à le contredire le connaissant suffisamment maintenant pour savoir qu’elle le contrarie fortement dans le même mouvement : «  Vous vous trompez quand vous dîtes que l’amitié n’aime pas : je n’ai jamais osé être moi-même avec vous (et ne revenez pas aux causes vulgaires ou grossières que vous avez supposé jadis). Quand je me sers du mot « oser », c’est qu’il convient parfaitement. Si nous étions tous les deux calmes, je vous prouverais que l’amitié sait être tendre et brave ; voilà pourquoi je patronne notre attachement de tous les noms les plus doux et les plus saints : c’est pour l’amener à me faire place à vos côtés au coin du feu. Tout cela demande à être développé, et je vous promets que cela m’occupera de suite que je pourrai l’être ». Enfin ses toutes dernières paroles écrites sont : « Recevez l’éternelle assurance de ma tendresse » tandis que ses ultimes paroles orales (répétées cinq fois selon Comte, le seul à les avoir entendu) le dimanche 5 avril 1846, auraient été ce cri terrible de détresse: « Comte souviens-toi que je souffre sans l’avoir mérité ! ».

Comme toute conclusion ne peut-être que circonstanciée et passablement provisoire nous clôturons cette seconde partie de l’examen des attitudes et des idées de Clotilde de Vaux par trois considérations :

– L’égérie d’Auguste Comte avait effectivement ces qualités de cœur, cette grandeur d’âme que le philosophe a aimées. Elle avait aussi une façon très élégante de répondre aux sollicitations d’autrui et beaucoup le souci de ne pas peser, ni d’abuser.

– Clotilde de Vaux plaçait l’Amitié au cœur de son système de valeurs ainsi que l’Indépendance (cette indépendance si difficile à conquérir pour les femmes de son époque) sans oublier la Nature à chérir et à respecter. Elle détestait aussi la morgue des puissants à l’égard des pauvres gens, le culte matérialiste de l’argent bien en vogue à son époque. Son pré-féminisme avait un soubassement social.

– Celle, qu’une fois, le père du positivisme complet nomma : « notre déesse »[26], avait horreur des faux-semblants métaphysiques, de la bigoterie égoïste ; elle refusait les promesses factices ou illusoires. Elle fit preuve d’un indéniable courage dans l’épreuve ultime tout en se révoltant contre l’injustice de l’humaine souffrance.

La tendre Muse qui inspira ce philosophe étrange, paradoxal et inoubliable, Auguste Comte, lequel reprenant in fine le programme profondément humaniste que Condorcet avait légué à sa chère et tendre fille : « Vivre pour autrui », le condensant en un nouveau mot véritable programme de vie tant individuelle que collective: « l’altruisme », tenta d’édifier le seul culte désormais « digne » (selon lui) de l’état d’évolution des sociétés humaines : la « religion de l’Humanité » ; cette égérie fragile et magnifique Clotilde de Vaux mérite bien que l’on connaisse, autant que nous le puissions, sa vie de femme dans son temps, ses attitudes comme ses idées et au-delà de ses peines et terribles souffrances, cette brève joie et ce beau rêve artiste qui la traversa[27].

NOTES:

[1] Voir le billet intitulé : « Clotilde de Vaux, l’égérie d’Auguste Comte : originalité et pré-féminisme de ses attitudes et de ses idées (première partie) in ce carnet de recherches : « Clotilde de Vaux, l’égérie d’Auguste Comte », openedition.org/18062 (ISSN 2558-0639). Rappelons qu’il s’agissait de la onzième lettre envoyée par notre héroïne, le dimanche 20 juillet 1845.

[2] Comte l’a encouragé à prendre le contre-pied des idées de la célèbre écrivain*. [*Nous avons écrit sciemment écrivain au masculin car comme nous l’a bien montré Michelle Perrot lors de sa causerie autour de George Sand à la Bibliothèques des Amis de l’Instruction, le samedi 16 décembre 2017 (voir le podcast in bai.asso.fr), la célèbre femme auteur ne voulait pas féminiser son activité : c’était sa façon de se vouloir égale aux hommes de son temps qui comme elle vivaient de leur écriture.]

[3] Voir la lettre à sa mère (onzième lettre, sans date, mais écrite après le 5 août 1838) dans le billet de recherche du 23 mars 2017 intitulé: « Eléments pour la réévaluation de la vie et des idées de Clotilde de Vaux : sa correspondance de jeunesse inédite », in ce carnet de recherches : « Clotilde de Vaux, l’égérie d’Auguste Comte », openedition.org/18062 (ISSN 2558-0639) .

[4] C’est dans cette lettre que nous voyons à nouveau paraître son grand désintéressement et sa grande défiance vis à vis de l’argent ; position originale dans cette période « d’argent roi » : « Je suis pénétrée de reconnaissance pour vos généreuses vues, et pour les bontés que je vous dois ; ne parlons jamais argent : ce mot-là fait trop de mal».

[5] Nous retrouvons encore une fois l’attitude de défiance de Clotilde à l’égard de l’esprit religieux et son exaltation romantique, post-rousseauiste de la Nature.

[6] Clotilde étant selon ses multiples déclarations la « nature féminine la plus éminente » rencontrée.

[7] Voir dans le carnet de recherches : « Clotilde de Vaux, l’égérie d’Auguste Comte », openedition.org/18062 (ISSN 2558-0639), les 4 billets de novembre 2016, janvier 2017, mai 2017 et septembre 2017 qui précisent les modalités de sanctuarisation du fauteuil de Clotilde ainsi que de l’appartement du 10 rue Monsieur le Prince.

[8] Première mention de son grand amour impossible le 21 mai, seconde le 5 juin et enfin cette troisième mention le 14 septembre. Notons aussi que cette façon toute simple, sans artifices, de confier à Auguste Comte sa plus brûlante souffrance montre aussi la confiance qu’elle lui accorde, renforce ce lien « d’amitié amoureuse», ce pacte de réciprocité qu’elle lui a offert.

[9] Voir la 36 ième lettre de Clotilde, du samedi 25 octobre 1845.

[10] Voir le Testament d’Auguste Comte, page 19. Ce vase est toujours visible dûment estampillé au 10 rue Monsieur le Prince.

[11] Rappelons que Clotilde, née Marie le 2 avril 1815, a épousé Amédée de Vaux, le 28 septembre 1835.

[12] Rappelons son : «  Je crois à la nature plus que personne, car personne n’est autant sous son influence que moi ; et, sans que cela paraisse, c’est elle que je ménage et que j’encense dans toute ma conduite habituelle. » dans sa lettre du 9 septembre 1845.

[13] Lettre du 8 décembre 1845.

[14] Pour être plus précis, tout indique que Maximilien Marie fréquentait déjà les cercles républicains et qu’il avait présenté sa sœur au célèbre publiciste du quotidien « Le National » qu’il appréciait. Nous montrerons dans une étude ultérieure (à caractère biographique) quelles furent les idées politiques et sociales avancées du frère de Clotilde de Vaux, tout au long de son existence.

[15] Lettre du 26 décembre 1845.

[16] Voir in « Clotilde de Vaux, l’égérie d’Auguste Comte », openedition.org/18062 (ISSN 2558-0639) notre billet de recherche du 23 mars 2017.

[17] Ce qui peut ouvrir tout un océan de réflexions.

[18] Lettre du 2 janvier 1846.

[19] Notons cependant l’ambiguïté d’Auguste Comte à l’égard de Georges Sand : ayant appris que le dimanche 25 janvier 1845 la célèbre femme écrivain n’avait pu assister à sa conférence hebdomadaire (à cause du manque de places assises) il pria le lendemain, son ami Pierre Laffitte, de se renseigner, afin qu’il puisse faire savoir à Mme Sand (par courrier) sa volonté : « de mettre à sa libre disposition, dès dimanche prochain, une place réservée, convenablement choisie derrière moi… » Le philosophe exprima ainsi ouvertement, ce jour là, son espérance que « l’illustre femme » lui ferait l’honneur de revenir l’écouter.

[20] Notons que les trois « lettres philosophiques » qu’Auguste Comte a destiné à Mme de Vaux sont des jalons qui permettent de préciser, au fur et à mesure, l’état de sa pensée philosophique: en un mot, ces lettres font partie intégrante de son œuvre.

[21] Lettre du 13 février 1846.

[22] Lettre du 22 février 1845.

[23] Lettre du 23 février1846.

[24] Il s’agit bien sûr de Sophie Bliaux, la fidèle domestique du philosophe, qui rapporte elle-même cette lettre, au 10 rue Monsieur le Prince. Comte envoie de plus en plus souvent Sophie au 7 rue Payenne pour prodiguer son assistance à la malade. Clotilde lui lèguera avant de mourir sa plus jolie robe et aux dires même du philosophe la traitera en « véritable sœur ». D’où une raison supplémentaire, ressentie par Auguste Comte, de décréter, après la mort de Clotilde (qu’il avait envisagé d’adopter in fine) Sophie sa « fille adoptive », son « troisième ange » inspirateur. Rappelons que le premier « ange » prenait pour Comte nécessairement la figure de Clotilde de Vaux et le second celui de sa propre mère Rosalie Boyer, dont il avait réévalué la dette qu’il lui devait. Il préconisa pour chacun d’entre nous d’élire, à son exemple, trois anges en s’appuyant pour les hommes sur le modèle de la mère, de l’épouse et de la fille, et pour les femmes sur celui du père, de l’époux et du fils. Son exceptionnel amour pour Clotilde de Vaux l’a amené à déroger à sa propre règle théologale, en offrant à « l’éternelle épouse » la place prépondérante échue à « l’éminente mère ». La prière quotidienne de Comte qui puise dans la divine comédie de Dante ces vers à caractère hermétique : «Vergine Madre, figlia del’tuo figlio, quella che’mparadisa la mia mente, Ogni basso pensier dal cor m’avulse !» [traduction libre : « Vierge Mère, fille de ton fils, toi qui me place en esprit au paradis et éloigne ainsi de moi toute pensée basse !»] nous montre bien l’interchangeabilité de la « déesse » inspiratrice Clotilde: épouse certes mais aussi mère et fille, création en retour du fils qu’elle a inspiré et au bout du chemin ce vœu explicite du philosophe formulé dans son Testament : la fusion en un seul être subjectif, devant la postérité, des deux entités masculine et féminine Auguste et Clotilde, vouées au « Grand et Eternel Amour ».

[25] Voir « Clotilde de Vaux et Auguste Comte : la correspondance sacrée » in Bulletin de la Maison d’Auguste Comte, N° 16, décembre 2016 et in « Clotilde de Vaux, l’égérie d’Auguste Comte », openedition.org/18062 (ISSN 2558-0639) le billet du 6 janvier 2017.

[26] Précisons tout de même que cette occurrence n’apparaît qu’une seule fois dans le corpus disponible de la correspondance de Comte. IL s’agit d’une lettre envoyée à son jeune disciple Henri Edger, le 2 novembre 1855. Dans cette missive il précise les symboles et ornements positivistes à porter prêtres et disciples : «Tous peuvent aussi suspendre sur leur col ou sur leur cœur une petite reproduction de la statuette de l’Humanité qui surmonte l’axe du drapeau positiviste, sans s’inquiéter de sa ressemblance avec l’image de la Vierge-Mère des catholiques ; puisque le culte de celle-ci doit finalement servir de transition populaire vers celui de notre déesse ». Rappelons que la statuette en question devait avoir les traits d’une femme d’environ 30 ans tenant dans ses bras son enfant : l’Humanité future ou en devenir.

[27] Ainsi nous terminons cette seconde partie du travail consacré à l’examen des idées et des attitudes de Clotilde de Vaux au travers de sa vie de femme. La troisième partie sera plus spécifiquement consacrée à l’analyse de ses idées et de son pré-féminisme par l’intermédiaire de sa production littéraire (en dehors du cadre spécifique de sa correspondance qui guide les parties une et deux) ainsi qu’à une mise en perspective dans l’univers de ses contemporaines et contemporains.